Relojes Antiguos

El reloj es uno de los inventos humanos más antiguos

Relojes de Sol y otros dispositivos

El reloj de sol, que mide el tiempo del día por la dirección de las sombras proyectadas por el sol, fue ampliamente utilizado en la antigüedad. Un reloj de sol bien diseñado puede medir el tiempo solar local con una exactitud razonable, y relojes de sol continuaron siendo usados para monitorear el rendimiento de los relojes, hasta la era moderna. Sin embargo, sus limitaciones prácticas - se requiere que el sol brille y no funciona en absoluto durante la noche - anima al uso de otras técnicas para medir el tiempo.

Relojes de vela, y varillas de incienso que se queman aproximadamente a velocidades previsibles también se han utilizado para estimar el paso del tiempo. En un reloj de arena, arena fina se vierte a través de un pequeño agujero a un ritmo constante y se indica un pasaje determinado de un período de tiempo arbitrario.


Relojes de agua

Relojes de agua, también conocido como clepsidras, junto con los relojes de sol, son posiblemente los más antiguos instrumentos de medida. Se sabe que han existido en Babilonia y en Egipto alrededor del siglo 16 antes de Cristo. Otras regiones del mundo, entre ellos la India y China, tienen también las primeras pruebas de relojes de agua, pero las fechas más tempranas son menos ciertas.

Algunos diseños de reloj de agua se han desarrollado de forma independiente y un poco de conocimiento se transfirió a través de la difusión del comercio. Las sociedades pre-modernas no tienen los mismos requisitos de la hora normal precisa que existen en las modernas sociedades industriales, donde se controla cada hora de trabajo o de descanso, y el trabajo puede comenzar o terminar en cualquier momento, independientemente de las condiciones externas.

En cambio, los relojes de agua en las sociedades antiguas fueron utilizados principalmente por razones astrológicas. Estos relojes de agua fueron calibrados con un reloj de sol. Aunque nunca alcanzó el nivel de precisión de un reloj moderno, el reloj de agua era el más exacto hasta que fue sustituido por el reloj de péndulo más precisamente en la Europa del siglo 17.

Relojes mecánicos

Estos relojes mecánicos estaban destinados a dos propósitos principales: para la señalización y la notificación (por ejemplo, el tiempo de servicios y eventos públicos), y para el modelado del sistema solar. El objetivo primero es administrativo, éste surge de manera natural, dado el interés académico en la astronomía, la ciencia, la astrología, y cómo estos temas integrados con la filosofía religiosa de la época. El astrolabio fue utilizado tanto por los astrónomos y los astrólogos, y era natural de aplicar una unidad de reloj de la placa giratoria para producir un modelo de trabajo del sistema solar.

Simples relojes destinados principalmente para la notificación se instalaron en las torres.

Un reloj con una esfera que indica minutos se puso de manifiesto en un manuscrito del 1475 por Pablo Almanus, y algunos relojes del siglo 15 en Alemania indicaban minutos y segundos.

Durante los siglos 15 y 16, la relojería floreció, especialmente en las ciudades de Nuremberg y Augsburgo, y, en Blois, Francia.

El siguiente desarrollo de la precisión se produjo después de 1656 con la invención del reloj de péndulo. Christiaan Huygens, es generalmente reconocido como el inventor.

Alexander Bain, relojero escocés, patentó el reloj eléctrico en 1840. En 1841, patentado por primera vez el péndulo electromagnético.

El desarrollo de la electrónica en el siglo XX llevaron a los relojes sin piezas de relojería en absoluto. El tiempo en estos casos se mide de varias maneras, por ejemplo, la vibración de un afinador, el comportamiento de los cristales de cuarzo, o las vibraciones cuánticas de los átomos. Incluso los relojes mecánicos ya han llegado a ser en gran medida alimentados por baterías.


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